Chủ nhật, ngày 1 tháng 8 năm 2021

Vũ trụ đã gần chúng ta hơn

22/07/2021 08:42 GMT+7

TTO - Tỉ phú Richard Branson đã bay vào vũ trụ hôm 11-7. Tỉ phú Jeff Bezos cũng lên tới đó ngày 20-7. Đã có các tỉ phú khác bay vào vũ trụ trước họ, nhưng cái khác là Branson và Bezos không trả tiền mua vé mà bỏ tiền làm những phi thuyền.

Vũ trụ đã gần chúng ta hơn - Ảnh 1.

Nữ phi hành gia Wally Funk phát biểu tại họp báo cùng 3 thành viên còn lại tại Texas (Mỹ) sau chuyến bay thành công vào rìa vũ trụ hôm 20-7 - Ảnh: AFP

Là một nhà khoa học, một người đã bị mê mẩn trước những thành tựu của NASA trong nhiều năm qua, tôi vui sướng nhận ra là việc giảm chi phí phóng [tàu vũ trụ] có thể tạo ra nhiều sứ mệnh khoa học thú vị hơn.

Ông Don Lincoln - nhà khoa học cao cấp tại Phòng thí nghiệm máy gia tốc quốc gia Fermi (Fermilab) tại Illinois, Mỹ.

Nói cách khác, họ sẽ là những người "khai sinh" ra dịch vụ du lịch vũ trụ trong tương lai không xa. Và đây cũng là lý do vì sao rất nhiều dư luận quan tâm tới các chuyến bay đến rìa vũ trụ của họ chỉ cách nhau 9 ngày trong tháng 7.

Du lịch vũ trụ không còn xa vời

Thực tế, nhân loại đã biết "mặt mũi" vũ trụ ra sao từ 60 năm trước, kể từ khi phi hành gia người Nga Yuri Gagarin thực hiện chuyến bay đầu tiên trong lịch sử loài người vào ngày 12-4-1961 trên tàu vũ trụ Phương Đông 1 (Vostok 1).

Không giống các chuyến bay ngắn ngủi ở độ cao thấp hơn nhiều của hai ông Branson và Bezos, ông Gagarin đã thực sự du hành ở quỹ đạo Trái đất trong gần 2 giờ với độ cao lên tới 327km so với mặt đất.

Trong 60 năm qua, nhân loại cũng đã có nhiều chuyến bay khác đưa người vào vũ trụ do các nước thực hiện, trong đó có Mỹ, Liên Xô cũ (nay là Nga) và Trung Quốc.

Dù vậy, hai chuyến bay tới rìa vũ trụ của các ông Richard Branson và Jeff Bezos trong cùng tháng 7 vẫn khiến cả thế giới chăm chú theo dõi. Bởi đó là những bằng chứng cụ thể nhất cho thấy du lịch khám phá vũ trụ dường như đã là chuyện khả thi hơn bao giờ hết.

Theo Đài CNN, công ty vũ trụ của ông Branson dự kiến khi bước vào giai đoạn thương mại hóa sẽ phóng khoảng 400 chuyến bay mỗi năm và giá vé cá nhân tối thiểu là 250.000 USD. Theo trang Livemint, Virgin Galactic dự kiến bắt đầu triển khai dịch vụ này hoàn thiện vào năm 2022 và hy vọng theo thời gian có thể giảm giá vé xuống còn khoảng 40.000 USD. Đã có khoảng 600 người đã đặt tiền mua vé của Virgin Galactic, theo Đài BBC.

Trong khi đó, mặc dù Công ty Blue Origin chưa công bố kế hoạch kinh doanh của họ, song như một bản tin từ năm 2018 của Reuters, công ty này cho biết có thể tính phí 200.000 USD một người trong các chuyến bay ở thấp hơn quỹ đạo Trái đất.

Dĩ nhiên, trước một đối thủ như Virgin Galactic, Blue Origin hẳn sẽ có các điều chỉnh giá phù hợp. Bên cạnh đó, Blue Origin còn có kế hoạch mở các chuyến bay thương mại thám hiểm Mặt trăng và nhiều lựa chọn khác. Tỉ phú người Nhật Yusaku Maezawa dự kiến sẽ ghé thăm "chị Hằng" trên phi thuyền của SpaceX vào năm 2023.

Dù chưa từng công bố kế hoạch sẽ đích thân bay vào vũ trụ trên phi thuyền do công ty mình chế tạo nhưng tỉ phú Elon Musk vẫn là cái tên không thể không nhắc tới trong lĩnh vực này. Năm 2002, ông Musk thành lập Công ty vận tải vũ trụ SpaceX với tham vọng cung cấp các chuyến bay thương mại vận chuyển hàng và người vào vũ trụ. Công ty này đã công bố sẽ đưa đoàn du khách lên quỹ đạo trong tháng 9 năm nay.

Vũ trụ đã gần chúng ta hơn - Ảnh 3.

Dữ liệu: KIM THOA - Nguồn: QUARTZ - Đồ họa: TUẤN ANH

Đổ biết bao tiền của cho giấc mơ vũ trụ

Hai chuyến bay của các công ty tư nhân đưa người vào vũ trụ chỉ trong một tháng, nhưng để có được thành tựu ấy, Virgin Galactic và Blue Origin đã đổ không biết bao nhiêu tiền của cho nghiên cứu, phát triển tên lửa, tàu vũ trụ trong suốt mấy chục năm qua.

Chiếc phi thuyền đưa tỉ phú Richard Branson lên rìa vũ trụ ngày 11-7 đã được Virgin Galactic phát triển trong 17 năm qua. Tỉ phú này thành lập Virgin Galactic năm 2004 để thực hiện giấc mơ bay vào vũ trụ đã ấp ủ từ khi còn là đứa trẻ, như ông chia sẻ với truyền thông ngày 11-7 sau khi trở về an toàn sau hành trình bay.

Với tỉ phú Bezos, hành trình đến với chuyến bay cột mốc ngày 20-7 đã bắt đầu từ những năm đầu của thế kỷ 21 khi ông lặng lẽ mua mảnh đất rộng hàng trăm ngàn mẫu tại bang Tây Texas và thành lập Công ty Blue Origin năm 2000 tại đây với vốn đầu tư chỉ của riêng ông. Cho tới nay, theo tạp chí Forbes, ông Bezos đã đổ vào Blue Origin khoảng 7,5 tỉ USD.

Theo báo Washington Post, ông Bezos, 57 tuổi, từng nói Công ty Blue Origin là "công việc quan trọng nhất tôi đang làm". Mới đây, việc ông đã từ chức CEO của Amazon là động thái khiến nhiều người trong ngành công nghiệp vũ trụ nhận định ông sẽ dành nhiều thời gian hơn nữa cho tham vọng chinh phục không gian cùng Blue Origin.

Những cột mốc của Blue Origin

Ngày 20-7, tên lửa New Shepard của Công ty Blue Origin đã đưa 4 thành viên bay lên rìa vũ trụ trong khoảng 10 phút ở độ cao 107km so với mặt đất.

4 người tham gia vào chuyến bay này gồm: tỉ phú Jeff Bezos và em trai Mark Bezos, bà Wally Funk (82 tuổi) - nữ phi hành gia thuộc lứa đầu tiên của Mỹ và Oliver Daemen - một thanh niên 18 tuổi. Bà Funk và Daemen đã trở thành người lớn tuổi nhất và người trẻ tuổi nhất bay vào vũ trụ.

Trở về từ vũ trụ, tỉ phú Jeff Bezos tặng ngay 200 triệu USD Trở về từ vũ trụ, tỉ phú Jeff Bezos tặng ngay 200 triệu USD

TTO - Jeff Bezos, người sáng lập Công ty Amazon và là người giàu nhất thế giới, tuyên bố tặng 200 triệu USD chia đều cho hai nhà hảo tâm người Mỹ là Van Jones và José Andrés mà không có điều kiện kèm theo.

D.KIM THOA
Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận
    Bình luận Xem thêm
    Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận